Marathon de Prague; la présentation et les raisons d’y participer cette année!

marathon de prague

Marathon de Prague; un parcours plein de charme dans une ville qui n’en manque pas.

 

Destination à la mode, Prague en République Tchèque, dispose comme bon nombre de capitales Européennes de son marathon. L’histoire a commencé il y a de cela 25 ans, lorsque deux amis Italiens (Carlo Capalbo et le médaillé Olympique Gelindo Bordin) après quelques bières ont décidé de copier le marathon de New York.

Ils trouvent un soutien de poids pour le lancement de cet événement en la personne du héros olympique tchèque Emil Zátopek*(voir en fin d’article). Une réussite immédiate avec plus de 15000 participants répartis sur les différentes courses.

 

Prague, une ville au très riche patrimoine historique.

 

Édifiée sur les rives du fleuves Vlatava, qui sera d’ailleurs le fil conducteur du parcours, Prague accueille tous les ans plus de 7 millions de touristes. « La ville aux 100 tours » témoigne d’une richesse architecturale exceptionnelle. Depuis 1992, le cœur de la ville est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, vous y découvrirez des chefs-d’œuvre gothiques comme le pont Charles ou la cathédrale Saint-Guy. 

Le parcours du marathon vous permettra de découvrir tous les plus beaux monuments de la ville. Avec un départ sur la fameuse place de la Vieille Ville. La course vous emmènera ensuite dans les différents quartiers de Prague. Vous vous perdrez dans les petites ruelles pavées de la ville. Vous
emprunterez le pont Charles sans aucun doute l’un des plus beaux ponts en Europe.

Vous passerez par le quartier de Malá Strana, le bas de la place Venceslas, contournerez le Théâtre national, passerez sous Vyšehrad tout en longeant et traversant la rivière Vlatava à plus de dix reprises.

Levez vos yeux pour apercevoir « La maison dansante » construction très originale due à l’architecte Frank Gehry, dont la conception vous laissera peut-être penser que vous êtes victime d’hallucinations.

Des boucles et reboucles dans le centre historique qui plaisent aux participants mais également aux coureurs Élites car le parcours est des plus rapides!

 

maisons dansantes prague

 

Le marathon de Prague, une référence auprès de l’IAAF.

 

L’association internationale des fédérations d’athlétisme (IAAF en anglais) a accordé à l’organisation du marathon de Prague le label Or (Gold Road Race). Gage d’une certaine qualité en terme d’organisation :

  • Athlètes élites d’au moins cinq pays différents avec un record personnel sur marathon: moins de 2:10:30 pour les hommes et moins de 2:28:00 pour les femmes.
  • Parcours certifié fermé à la circulation automobile.
  • Soins: tout au long du parcours et à l’arrivée.
  • Grands écrans et un système de commentateur sur le site.

 

« All Runners Are Beautiful »

En voilà un beau slogan pour ce marathon! En d’autres mots, cela signifie que l’on vous prêtera la même attention que vous soyez le premier à franchir la ligne d’arrivée ou le dernier.

Les organisateurs souhaitent conserver un esprit de marathon à taille humaine. Même si il n’y a pas de limite officielle, nous sommes très loin du Marathon de New York que les créateurs souhaitent copier. En effet, « seulement » 10000 runners se sont alignés sur la ligne de départ en 2018, pour environ 7300 finishers.

Quel que soit votre niveau de performance, après quelques kilomètres vous pourrez courir à votre rythme en toute sérénité.

Cependant attention, même si le parcours est relativement plat, les rues pavées de la capitale ne seront pas de tout repos.

Dans ces conditions, difficile de trouver et de maintenir son rythme!

 

Un marathon très abordable financièrement.

 

Le prix du dossard est toujours une question épineuse, 100€/200€/300€… Cependant Prague fait le choix de proposer une course accessible au plus grand nombre. Si vous vous y prenez relativement tôt, le dossard vous coûtera 60€.

Evidemment, il faut se rendre en République Tchèque. Un billet aller/retour pour le week-end du 3 mai 2020, est à partir de 80€ (en fonction des horaires).

Par exemple en fouillant un peu, j’ai même trouvé un week-end 3jours/2 nuits pour 186€ que vous pouvez retrouver par ici


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*Si vous souhaitez en savoir plus sur Émil Zatopek, (l’éternel rival de notre Alain Mimoun national !) je vous conseille la lecture de ce petit livre de 140 pages:

Courir de Jean Échenoz –Éditions de Minuit

 

Résumé:

L’auteur raconte la vie du coureur de fond tchèque, Emil Zatopek. Né en Moravie en 1922, mort à Prague en 2000, Zatopek commence à cultiver ses aptitudes pour la course à pied durant l’occupation nazie.

A partir de 1948, il devient l’une des gloires de l’athlétisme mondial – 5 000, 10000, marathon… – et s’illustre notamment aux Jeux olympiques d’Helsinki en 1952. Ayant arrêté sa carrière en 1957, colonel de l’armée et membre du Parti communiste, il devient fonctionnaire du ministère de la défense.

Après le »printemps de Prague », il prend position en faveur d’Alexandre Dubcek. Il est alors exclu du Parti communiste et de l’armée, contraint à faire son autocritique et envoyé dans une mine d’uranium.


Respectant la chronologie, Echenoz ne retient que quelques épisodes saillants de la carrière du sportif, certains traits de caractère, des anecdotes en nombre limité. Il s’attache surtout à montrer le goût et le sens de l’effort de celui que l’on surnomma la « locomotive tchèque ».

Par touches légères, entre ironie et indignation, il dépeint également l’ambiance politique de ces années dans une démocratie populaire qui tentait de gérer, à son bénéfice, la carrière de son champion.

Finalement avec ce livre vous traverserez la vie d’un athlète et d’une époque où tout n’allait pas de soi !

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