UTMB: « NUITS BLANCHES » VOYAGE AU BOUT DE L’OBSCURITÉ ET DE L’EFFORT.

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Un court-métrage réalisé par Alexis Berg pour Strava, au cœur de la nuit lors de l’UTMB!

Qu’il s’agisse de longues nuits festives ou studieuses, tout le monde a fait l’expérience d’une nuit blanche. Elle fait basculer dans un état physique et psychique oscillant entre épuisement, euphorie et hallucinations. Maintenant, il faut imaginer courir 170 kilomètres en montagne et
passer une, voire deux nuits blanches dans le noir quasi-total. C’est ce que la plupart des finishers de l’Ultra-Trail du Mont-Blanc, la course de trail de tous les superlatifs, endurent dans une boucle éreintante autour de Chamonix les amenant à traverser 3 pays.
Et c’est ce que Nuits Blanches, le court-métrage produit par Strava, le réseau social dédié aux sportifs et réalisé par Alexis Berg a entrepris de documenter.

Un reportage qui nous fait vivre une partie de course de l’UTMB souvent peu mise en avant: la nuit!

Cela faisait quelques saisons que les équipes de Strava voulaient aborder l’UTMB sous l’angle de la nuit, un aspect central de l’expérience des athlètes sur la course -que 60% des participants partagent sur Strava-, offrant une multitude de perspectives, et finalement peu traité.
En 2019, l’opportunité s’est imposée, l’occasion pour Alexis Berg de troquer sa casquette de photographe pour celle de vidéaste et d’appréhender avec un œil nouveau une course et une discipline qu’il connaît sur le bout des doigts.

« Contrairement à l’approche photographique traditionnelle qui consiste à capturer des images d’action spectaculaires, j’ai choisi de mettre le récit au cœur du sujet. En effet, la nuit, l’action est réduite, la contemplation prend le dessus. Il s’agissait donc de donner la part belle à la parole.
Un véritable challenge par rapport au format qui devait rester assez court », explique Alexis Berg.

Pour que le projet prenne corps, il fallait rencontrer les bons sujets, être représentatif de la variété internationale des athlètes membres de Strava et de leurs différents niveaux sur la course. Mais aussi que le film décrive les différents rapports à la nuit : il y a ceux qui aiment courir dans le noir et ceux qui se font vraiment violence une fois le jour éteint.

Dave Penney, un ultra traileur comme les autres!

Et parmi ces différents profils, il y en a un qui se dégage par la force du propos… Et pas n’importe lequel. Dave Penney, le chanteur et guitariste d’Archive, groupe de rock progressif mythique des années 90, dont Alexis Berg a toujours été fan. Cet utilisateur engagé sur Strava en était à sa 3e participation cette année (finisher UTMB en 2017 et TDS en 2018). Et autant dire que la nuit n’a plus aucun secret pour celui dont le métier s’exerce principalement quand le jour  se couche. Elle a un impact très fort sur sa vie au sens large et c’est précisément ce parallèle qu’Alexis cherchait pour nourrir la narration.

Au final, la collaboration a été si intense et prolifique que Dave a accepté de céder un morceau de sa formation Birdpen, née en 2003, Nature Regulate. Un titre de circonstance pour illustrer une course contre soi-même et contre les éléments…

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